Archive for January, 2009

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388. Arturo, Juan, Cristina y Aurelio

January 21, 2009

Por ahora, la única virtud que le veo a la cámara del móvil es que tiene la habilidad de captar todos esos momentos en los que no llevas la reflex encima. No la foto del bar con nombre gracioso, o el chaval de turno durmiendo en el tren, me refiero a esos momentos de cena, de conversación, de cachondeo en los que no importa tanto la calidad de la foto (que si), como la sonrisa o el instante que encierra.

No todas las personas que me hubiera gustado vinieron, ni todas a las que les hubiera gustado venir lo pudieron hacer, pero de entre las visitas que tuve el año pasado, repasando las fotos del iPhone mientras hacía un back up se me ocurrió hacer un pequeño homenaje a esa gente. Gente que yo sé que vino más por Japón que por mi, pero yo hubiera hecho lo mismo…

Para darle un poco más de “nostalgia” o “romanticismo” (quizá falso), pensé en buscar un marco de Polaroid y editar el color de los jpg. El resultado me gusta y os lo dejo aquí abajo con algunos comentarios.

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Arturo vino en julio y casi me cuesta repetir curso, pero bien valió la pena. Apenas paré quieto. Casi no habían días en los que no hubiera parranda por la tarde o fin de semana sin matsuri, comida, bebidas, chicas en kimono, fuegos artificiales. Comí más sushi del que he comido en mi vida. Le enseñé una sala de billares japonesa, un centro de bateo, lo llevé al Tsukiji, compartimos risas como lo hemos hecho durante mucho tiempo y lo que queda…

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Juan y Cristina, mi primo y su mujer. Vinieron en septiembre, justo cuando tenía mis exámenes de evaluación y no pude estar con ellos todo lo que me hubiera gustado, por eso, y porque sólo estuvieron unos cuatro días en Tokio, tengo menos experiencias con ellos que con los demás. De todos modos, creo que pasamos juntos muchas horas, compartimos sobretodo cenas, risas, compras y mails a España. También los llevé a comer sushi, pero ellos se dejaron sorprender un poco más por otras joyas de la gastronomía japonesa. Viajaron por el país con JR Pass y estoy segurísimo de que volverán no dentro de mucho (de lo que no estoy seguro es de si yo estaré por estas tierras).

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Aurelio vino en noviembre. Cierto era que no tenía exámenes de fin de trimestre como que algunas noches después de dejarlo en el hotel me iba a casa y estaba algunas horas trabajando. Me supo mal que por las fechas en las que vino no habían matsuris en los que sentarse a comerse algo y estar de palique con desconocidos. A los dos días iba por ahí diciendo sus palabrejas en japonés y espabilándose en muchas tiendas y restaurantes. Su truco, como decía él es “cuando te digan o pregunten algo di que sí como si estuvieras segurísimo”… y le funcionaba. Buscamos sin éxito las primeras Nike Air Jordan. Descubrimos que en Japón casi no se vende calzado ni ropa para su talla. Alucinó con la electrónica. Alucinó con el sushi. Alucinó con alguna cosa más también… Fuimos a una fiesta de Halloween en un edificio desde donde se podía ver toda la ciudad iluminada. Llevábamos mascaras de Kinnikuman y Tiger Mask y creo que tenemos un graaan recuerdo para un largo tiempo.

Gracias por vuestra visita!

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387. Remon to Yōguruto Kit Kat

January 21, 2009

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El Kit Kat de limón y yogurt no es si no otra excusa de Nestlé para vender chocolate, esta vez para el San Valentín japonés. Digo “japonés” porque la tradición es diferente a la que conocía y recomiendo que leáis esta entrada del blog de Nora a los que no sepáis la diferencia. Su sabor no está mal, se puede identificar fácilmente el cítrico amarillo. En este caso lo que llama la atención es más el diseño de la caja o la idea para venderlo (idea que posiblemente no sea la primera vez que usan).

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El embalaje, a diferencia del resto, se abre por la parte trasera, donde tiene las instrucciones del modus operandi. Es sencillo: se abre la caja, te comes dos de las barritas de chocolate que vienen en uno de los paquetitos, cortas la solapa, escribes un mensaje y vuelves a doblar la caja con las otras dos barritas dentro. Al cerrarla queda a la vista un mensaje que dice “compártelo con una persona importante”. Creo que sobran las explicaciones…

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386. Rotulador

January 20, 2009

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Lo de ahí es un rotulador fluorescente de la empresa Mitsubishi Pencil, de la línea “Uni Propus Window”. Dos puntas, estrecha y gruesa. La estrecha no tiene nada de especial, la gruesa va un paso más allá de lo que yo me he encontrado en un simple rotulador.

Es posible que esa ventana de plástico perfectamente transparente para dejar ver hasta dónde se está subrayando antes de llegar, no sea invento de la empresa japonesa, quizá este tipo de rotulador exista en otros lugares. Yo no los he visto.

Me consta que España es uno de los países en el que más cosas se inventan y patentan al cabo del año de todo el mundo. Me consta que grandes (y no tan grandes) inventos han salido de España: la fregona, la grapadora, el Chupa Chups, el submarino,.. También que el país tiene ciudades muy famosas llenas de arte y diseño, pero a la vez me da la impresión de que ese diseño y creatividad en España están castrados o estancados. No por la baja calidad de los creadores españoles, diseñadores de todos los ámbitos o artistas, quizá por el precio de las cosas, por la falta de clientes, por la política de “hacerlo lo más barato posible” que me he encontrado más de una vez en las empresas, o la de “así ya está bien que dentro de diez días tiene que estar en las tiendas”, o puede que sea por la falta de subvenciones, inversores, gente con dinero que quiera apostar por iniciativas nuevas e interesantes. La verdad es que no lo sé, quizá mi punto de vista sea erróneo…

Cuando algo está bien hecho, se puede mejorar y una vez mejorado, se puede hacer aun mejor. Así quizá no hasta el infinito, pero posiblemente si más de lo que nos imaginamos.

Lo que me llamó la atención de este rotulador, tanto como para dedicarle un post no fue la calidad del producto en sí ni la gran innovación. Fue el hecho de que alguien se ha molestado en mejorar algo cotidiano que desde hace mucho tiempo ya funciona bien.

¿Acaso no se puede mejorar el diseño y la funcionalidad de cosas como tijeras? ¿jarras? ¿pinzas? ¿carpetas? …

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385. Tsukiji

January 19, 2009

La lonja de pescado es, para mi, una visita obligada para el turista al que no le importe madrugar. Me gusta el ambiente de “barrio grande” en el que todo el mundo trabaja a destajo temprano para que todo esté en orden y a tiempo en los miles de restaurantes de la capital o de todo el país.

Como dije antes, los más madrugadores pueden probar a desayunar (a las seis de la mañana) un sushi que, muy posiblemente, no sea el mejor de Tokio pero creo que si se escoge bien, no decepcionará al paladar más exigente. Ojo, también hay mucho restaurante que utiliza el nombre de “estar en Tsukiji” para ofrecer un producto de mediana calidad.

Quizá no sea necesario madrugar, podéis salir de marcha por Shibuya o Roppongi y sobre las cuatro de la mañana coger un taxi al mercado. Otra opción es quedarse en algún internet café o karaoke de la zona de Ginza. La última, para el que no quiera perder una hora de sueño, es coger el primer tren por la mañana (opción que no recomiendo). Si es fin de semana, los mejores o más reputados restaurantes siempre tendrán cola, incluso puede que más de dos horas de espera… Sólo puedo decir que a las personas que he llevado, repetirían. Por el sushi, pero también por el aire que se respira.

Lo mejor, si cabe, es el postre a ese desayuno matutino, por lo menos para mi. Algunas calles del mercado están llenas de tiendecitas y puestos donde se vende comida lista para ingerir o cocinar en casa. Una variedad gastronómica que va desde la carne al pescado, pasando por moluscos, dulces, galletas o el omnipresente arroz. Os dejo unas fotos de algunas de las cosas que no son sushi y se pueden ver y comprar en el Tsukiji.

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384. El porrón

January 16, 2009

porron01El porrón, como el jamón, la siesta, la paella, el botijo,.. es uno de los iconos españoles. Quizá éste un poco menos internacional que otros, incluso puede que esté más vinculado al pueblo que a las zonas urbanas, pero no por ello es menos importante.

La Wikipedia, que sabe más de porrones que yo, dice que es de origen incierto, típico de Cataluña aunque se pueden encontrar fácilmente en toda España. Consiste en un recipiente de cristal con dos tubos, uno de los cuales hace las funciones de mango y respiradero mientras por el otro sale el líquido. Destinado a contener y servir principalmente vino.

El orificio por el que sale la bebida está diseñado para ofrecer un caño fino y constante para poder beber a chorro. Por el orificio más grande, el superior, se llena o vacía el porrón y se sirve en vasos.

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383. Hay vecinos y vecinos

January 15, 2009

Vivo en un bloque de hormigón armado compuesto por seis vecinos. La planta inferior pertenece al antiguo propietario, una familia (padre, madre e hija) y  si no me equivoco, alguno de ellos imparte clases de música en la universidad. A última hora de la tarde se les puede oír tocar algún instrumento. Piano. Saxofón u otros instrumentos de viento.

La mujer, algunas tardes cuando llego de clase, está cuidando de las plantas que hay en el balconcillo al final de la escalera, justo enfrente de mi puerta. Plantas que ella misma ha puesto ahí y que si hace frío pone a cobijo, si hace aire ata con una cuerda para que no se caigan y si se mueren repone con otras nuevas.

El viento de vez en cuando se lleva ropa tendida a su jardín o a la calle y ella la recoge, la lava, la dobla, la pone en bolsas individuales y las deja en una cesta frente a la escalera por la que tenemos que pasar los seis vecinos para que cada cual coja lo que le pertenezca. En el papelito pone “Se había caído fuera. Si algo es tuyo, cógelo por favor“.

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382. Impresiones FieLDS DYNAMITE 2008

January 14, 2009

Bueno, estas son mis impresiones y opiniones sobre lo que fue el FieLDS DYNAMITE del 31 de diciembre de 2008. Evento al que no pude asistir porque me encontraba en España aunque tenía muchas ganas de ver pelear a Kazushi Sakuraba en directo. Hago esta entrada porque se que hay gente que me lee y comparte la misma afición que yo y porque he pensado que quizá quiera compartir sus opiniones aquí (además de que Miguel de Marqueting Japón me lo recordó). Ni que decir tiene que muchos de vosotros sabéis más de luchadores, normas, historia,.. que yo, así que si meto la pata no me lo tengáis mucho en cuenta y no dudéis en corregirme.

El primer chasco que me llevé fue el no poderlo ver en directo en ningún sitio con todo lo grande que es la red y la de porno que circula en ella… Busqué y rebusqué en todos los idiomas que conozco y no encontré nada. Así que al final tuve que recurrir a mi odiado Youtube y su calidad para poder ver lo acontecido. Por cierto, la página de DREAM, se actualiza más rápido y con más información (en japonés) que la de K-1 (en inglés), allí pude saber los resultados antes de poder ver los vídeos y así me di cuenta de que mi lotería no andaba mal del todo.

Una vez regresé a Japón, el dvd grabador que había programado había grabado todo el evento y lo pude ver a más calidad, sentado en el sofá y disfrutando de algunos combates que no pude encontrar en Youtube.

Comentaré sólo algunas peleas y enlazaré las que he encontrado, si alguien encuentra alguna que no haya y me deja el enlace, por supuesto que actualizaré la entrada.

MINOWAMAN VS ERROL ZIMMERMAN

No he podido encontrar el vídeo de la pelea para ponerlo aquí. La verdad es que no conozco mucho a ninguno de los dos, pero como bien dijo Zimmerman anteriormente, él es un luchador relativamente novel. Minowaman no me lo parece. Además el de Surinam no parece tener experiencia en lucha en el suelo, así que pensé que si no noqueaba rápido al japonés, éste iba a jugar sus cartas y lo iba a despachar fácilmente. No me equivoqué del todo: 1 minuto 1 segundo le duró.

K-1 KOUSHIEN

Tampoco he podido encontrar vídeos del campeonato de K-1 de universitarios. En mi opinión, a los jueces (o a los japoneses) les gusta Hiroya o el nuevo Masato como lo llamaban. Si es cierto que el chaval con solo 16 años tenía más técnica que sus rivales y era mucho más elegante peleando, pero Urabe Koya le ganó en la final y no se merecía un cuarto asalto que parece los jueces le dieron para ver si lo hacía mejor… y si lo hizo. Desde mi punto de vista ya había perdido la final. Tampoco me llevé una sorpresa, cuando al público le gusta alguien…

YOSHIHIRO SATO VS ARTHUR KYSHENKO

Me gustan los dos luchadores. Sabía que Kyshenko no iba a noquear a Sato porque el japonés es de acero. Quizá no sea el más fuerte, seguro que le han noqueado antes, pero el chaval es capaz de aguantar una cantidad de puñetazos en la cara increíble. Aun así tenía el presentimiento de que no podía tumbar al ucraniano. No me sorprendió el resultado, me pareció justo, aunque hubiera preferido otro final.

BOBB SAPP VS KINNIKU MANTARO

El freak parade… A ratos me engañaron pensando que se estaban pegando de verdad… Una pena que se pongan tan serios para poner sanciones y aplicar las normas y luego hagan espectáculos tan bajunos como estos…

SEMMY SCHILT VS MIGHTY MO

Este combate me aburrió bastante. Perdonadme, pero creo que le he cogido un poco de manía a Semmy. No digo que sea mal tío, ni que no tenga más técnica que Hong Man Choi, pero me aburre bastante verlo pelear y a no ser que pase algo especial… me cansa. No tenía ninguna predicción para este combate, pero no me cogió por sorpresa.

BADR HARI VS ALISTAIR OVEREEM

Badr Hari me gusta. Porque es el chico malo del momento. Porque está en boca de todos. Porque no es perfecto. Porque es de Marruecos. Alistair Overeem, en el último mes ha salido cincuenta veces diciendo que Badr Hari no respeta a los luchadores de MMA, que es un mal deportista, que bla, bla, bla… Me parece un oportunista y me aburre su canción de Vengador Justiciero. Aun así no tenía ninguna esperanza en el marroquí (que había retado a Overeem). Desde mi punto de vista tiene mucha técnica y fuerza, pero le falta fondo. De dos puñetazos bien dados, el holandés lo puso en el suelo en el primer asalto. Supuestamente, como no se ponían de acuerdo bajo que reglas (K-1 y MMA) luchar, acordaron pelear primero en la modalidad de K-1 y tienen que disputar un combate bajo las reglas de MMA a finales de año, pero ya te digo yo que eso no pasará nunca. Las posibilidades de salir victorioso de Badr Hari son 0. Veremos a ver si Alistair se enfrenta a Emelianenko o Bonjanski como está pidiendo.

MIRKO CROCOP VS HONG MAN CHOI

Los milagros no pasan todos los días y por eso el coreano no ganó al croata. Hong Man Choi me da la impresión de ser un buen chaval, siempre pide perdón, siempre perdona, sus gestos me parecen honestos, pero eso no quita que me aburra peleando. Ver al croata correr durante seis minutos para que no lo coja el gigante es un rollo.

MUSASHI VS GEGARD MOUSASI

Tampoco me llevé ninguna sorpresa, pero el japonés estuvo más flojo de lo que me esperaba. Aun así aguantó y se levantó varias veces en un combate que tenía perdido al poco de empezar…

MELVIN MANHOEF VS MARK HUNT

No sé si Melvin está de racha, pero ya lleva varias victorias en el primer asalto. La verdad es que después de varios combates aburridos, ver un KO en 18 segundos está bien.

KIYOSHI TAMURA VS KAZUSHI SAKURABA

La verdad es que desconocía por completo la historia de amor y odio publico entre estos dos japoneses. No sabía que este era un combate casi histórico. Al principio de la pelea intercambiaron opiniones el uno sobre el otro en sendos vídeos. Tamura cree que Sakuraba es tonto y Sakuraba que Tamura es un falso. Ganó, como anteriormente, Kiyoshi Tamura esta vez por decisión y la verdad es que está más que justificada. Siento no haber encontrado el vídeo de la pelea más importante (aunque Hari VS Overeem les hicieran sombra) del evento celebrado el pasado 31 de diciembre.

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