Archive for January, 2009

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390. Carpa

January 27, 2009

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Uno de los peces que siempre he oído decir a los japoneses que no comen, es la carpa. Por lo que me comentan, es algo que se solía comer en tiempos de guerra y que ahora sólo lo hacen muy pocas personas mayores o cierto tipo de restaurantes. La opinión general que yo me he encontrado es que es un animal bonito al que contemplar, que es desagradable el imaginar comerlo… y que tiene tantas espinas que no merece la pena.

Lo cierto es que nunca he visto a la venta en un supermercado (la cual cosa no quiere decir que no se pueda encontrar), o en el menú de un restaurante de sushi, pero recientemente he tenido la oportunidad de probarlo en sashimi. Estaba acompañado de una salsa, supongo que por ser escaso de sabor. Textura dura y fácil de encontrar alguna fina espina comestible.

Como anécdota está bien, pero he de decir que dejé más de la mitad de la pequeña ración del plato… quizá había oído hablar demasiado mal de este manjar e influyó en mi paladar, pero no destacaba por su gran sabor. Cabe decir que más gente del mismo comedor, todos japoneses de edades entre los 30 y los 60 años, algunos no tocaron el plato y otros no dejaron resto de lo que allí había.

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389. Vecinos (dos semanas después)

January 23, 2009

Si hace una semana contaba que tengo una vecina de otro planeta, o como decía cokluiser en los comentarios una super vecina, hoy quería decir que tampoco tengo quejas de los demás vecinos, ya sean del mismo edifico de hormigón armado o de las casas (de bastante mejor ver) que hay al lado.

Tomé la foto anterior unos cuantos días antes de hacer la entrada, bien puede hacer un par de semanas. A día de hoy, la cosa sigue así: misma cesta, mismo cartel intacto y dos piezas de ropa en bolsa esperando que su propietario las recoja. Nadie toca nada que no es suyo. Supongo que dentro de unos días, si las prendas siguen sin dueño, la mujer las acabará por quitar… me pregunto que hará con ellas, porque estoy casi seguro de que ni las tira ni las usa…

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388. Arturo, Juan, Cristina y Aurelio

January 21, 2009

Por ahora, la única virtud que le veo a la cámara del móvil es que tiene la habilidad de captar todos esos momentos en los que no llevas la reflex encima. No la foto del bar con nombre gracioso, o el chaval de turno durmiendo en el tren, me refiero a esos momentos de cena, de conversación, de cachondeo en los que no importa tanto la calidad de la foto (que si), como la sonrisa o el instante que encierra.

No todas las personas que me hubiera gustado vinieron, ni todas a las que les hubiera gustado venir lo pudieron hacer, pero de entre las visitas que tuve el año pasado, repasando las fotos del iPhone mientras hacía un back up se me ocurrió hacer un pequeño homenaje a esa gente. Gente que yo sé que vino más por Japón que por mi, pero yo hubiera hecho lo mismo…

Para darle un poco más de “nostalgia” o “romanticismo” (quizá falso), pensé en buscar un marco de Polaroid y editar el color de los jpg. El resultado me gusta y os lo dejo aquí abajo con algunos comentarios.

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Arturo vino en julio y casi me cuesta repetir curso, pero bien valió la pena. Apenas paré quieto. Casi no habían días en los que no hubiera parranda por la tarde o fin de semana sin matsuri, comida, bebidas, chicas en kimono, fuegos artificiales. Comí más sushi del que he comido en mi vida. Le enseñé una sala de billares japonesa, un centro de bateo, lo llevé al Tsukiji, compartimos risas como lo hemos hecho durante mucho tiempo y lo que queda…

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Juan y Cristina, mi primo y su mujer. Vinieron en septiembre, justo cuando tenía mis exámenes de evaluación y no pude estar con ellos todo lo que me hubiera gustado, por eso, y porque sólo estuvieron unos cuatro días en Tokio, tengo menos experiencias con ellos que con los demás. De todos modos, creo que pasamos juntos muchas horas, compartimos sobretodo cenas, risas, compras y mails a España. También los llevé a comer sushi, pero ellos se dejaron sorprender un poco más por otras joyas de la gastronomía japonesa. Viajaron por el país con JR Pass y estoy segurísimo de que volverán no dentro de mucho (de lo que no estoy seguro es de si yo estaré por estas tierras).

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Aurelio vino en noviembre. Cierto era que no tenía exámenes de fin de trimestre como que algunas noches después de dejarlo en el hotel me iba a casa y estaba algunas horas trabajando. Me supo mal que por las fechas en las que vino no habían matsuris en los que sentarse a comerse algo y estar de palique con desconocidos. A los dos días iba por ahí diciendo sus palabrejas en japonés y espabilándose en muchas tiendas y restaurantes. Su truco, como decía él es “cuando te digan o pregunten algo di que sí como si estuvieras segurísimo”… y le funcionaba. Buscamos sin éxito las primeras Nike Air Jordan. Descubrimos que en Japón casi no se vende calzado ni ropa para su talla. Alucinó con la electrónica. Alucinó con el sushi. Alucinó con alguna cosa más también… Fuimos a una fiesta de Halloween en un edificio desde donde se podía ver toda la ciudad iluminada. Llevábamos mascaras de Kinnikuman y Tiger Mask y creo que tenemos un graaan recuerdo para un largo tiempo.

Gracias por vuestra visita!

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387. Remon to Yōguruto Kit Kat

January 21, 2009

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El Kit Kat de limón y yogurt no es si no otra excusa de Nestlé para vender chocolate, esta vez para el San Valentín japonés. Digo “japonés” porque la tradición es diferente a la que conocía y recomiendo que leáis esta entrada del blog de Nora a los que no sepáis la diferencia. Su sabor no está mal, se puede identificar fácilmente el cítrico amarillo. En este caso lo que llama la atención es más el diseño de la caja o la idea para venderlo (idea que posiblemente no sea la primera vez que usan).

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El embalaje, a diferencia del resto, se abre por la parte trasera, donde tiene las instrucciones del modus operandi. Es sencillo: se abre la caja, te comes dos de las barritas de chocolate que vienen en uno de los paquetitos, cortas la solapa, escribes un mensaje y vuelves a doblar la caja con las otras dos barritas dentro. Al cerrarla queda a la vista un mensaje que dice “compártelo con una persona importante”. Creo que sobran las explicaciones…

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386. Rotulador

January 20, 2009

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Lo de ahí es un rotulador fluorescente de la empresa Mitsubishi Pencil, de la línea “Uni Propus Window”. Dos puntas, estrecha y gruesa. La estrecha no tiene nada de especial, la gruesa va un paso más allá de lo que yo me he encontrado en un simple rotulador.

Es posible que esa ventana de plástico perfectamente transparente para dejar ver hasta dónde se está subrayando antes de llegar, no sea invento de la empresa japonesa, quizá este tipo de rotulador exista en otros lugares. Yo no los he visto.

Me consta que España es uno de los países en el que más cosas se inventan y patentan al cabo del año de todo el mundo. Me consta que grandes (y no tan grandes) inventos han salido de España: la fregona, la grapadora, el Chupa Chups, el submarino,.. También que el país tiene ciudades muy famosas llenas de arte y diseño, pero a la vez me da la impresión de que ese diseño y creatividad en España están castrados o estancados. No por la baja calidad de los creadores españoles, diseñadores de todos los ámbitos o artistas, quizá por el precio de las cosas, por la falta de clientes, por la política de “hacerlo lo más barato posible” que me he encontrado más de una vez en las empresas, o la de “así ya está bien que dentro de diez días tiene que estar en las tiendas”, o puede que sea por la falta de subvenciones, inversores, gente con dinero que quiera apostar por iniciativas nuevas e interesantes. La verdad es que no lo sé, quizá mi punto de vista sea erróneo…

Cuando algo está bien hecho, se puede mejorar y una vez mejorado, se puede hacer aun mejor. Así quizá no hasta el infinito, pero posiblemente si más de lo que nos imaginamos.

Lo que me llamó la atención de este rotulador, tanto como para dedicarle un post no fue la calidad del producto en sí ni la gran innovación. Fue el hecho de que alguien se ha molestado en mejorar algo cotidiano que desde hace mucho tiempo ya funciona bien.

¿Acaso no se puede mejorar el diseño y la funcionalidad de cosas como tijeras? ¿jarras? ¿pinzas? ¿carpetas? …

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